La grande variété de modèles d’appareils compacts numériques nous rend parfois perplexes devant ces murs de modèles qui nous tendent les bras en magasin. Nous nous sommes habitués aux compacts depuis 1997, année de sortie du premier modèle compact numérique chez Casio, un appareil désormais totalement vintage, consacré Matériel Historique Essentiel en 2012 par le très sérieux Musée national de la Nature et de la Science japonais.

Mais depuis les photos d’une résolution de folie de 460×280 pixels que ce modèle permettait de prendre, l’explosion de la photographie numérique nous a permis d’acquérir des modèles toujours plus perfectionnés, à des prix toujours plus compétitifs. L’appareil photo compact de voyage est devenu l’objet que nous n’oublions jamais pour nos city-trip ou nos vacances au ski. Désormais doté de fonctionnalités supplémentaires, l’appareil photo compact étanche nous accompagne maintenant également souvent dans nos sorties sous-marines, à la mer ou à la piscine.

Désormais très popularisés, les modèles compacts sont en général des modèles par lesquels tout photographe amateur est un jour passé.

Nous verrons d’abord dans cet article une sélection de trois modèles particulièrement intéressants, du modèle d’entrée de gamme au modèle acclamé par les experts, en passant par un modèle devenu intéressant en terme de rapport qualité-prix suite à la sortie de modèles plus récents qui en abaissent mécaniquement le prix.

Nous verrons ensuite quelles sont les caractéristiques d’un modèle compact et quelles sont les questions à se poser avant de porter son choix sur un modèle ou un autre, sans oublier la concurrence très forte des appareils photo de smartphones.

Quel appareil photo compact choisir ?

Loin d’être relégué à un usage unique ou à une mauvaise réputation d’appareil de mauvaise qualité, l’appareil photo compact possède désormais une large gamme de modèles, de l’appareil photo compact pas cher à l’appareil photo compact expert. Voici une sélection de mes 3 appareils photo compact préférés adaptés à tous les budgets.

Comparatif du top 3 des appareils photo compact

  • Sony RX100 VI
    Le top du top !
  • Note : 19/20
  • Avantages
    Zoom impressionnant
    Polyvalence photo/vidéo
    Fiabilité
  • Inconvénients
    Prix
  • Panasonic Lumix TZ90
    Le meilleur rapport qualité/prix
  • Note : 18/20
  • Avantages
    Rapport qualité/prix
    Optique 30x
    Définition 4K
    Wifi
  • Inconvénients
  • Nikon Coolpix W100
    Pour les petits budgets
  • Note : 16/20
  • Avantages
    Prix imbattable
    Simple mais efficace
    Facilité d'utilisation
  • Inconvénients
    Pour débuter seulement

 

Sony RX100 VI : le meilleur appareil photo compact expert pour voyager

Au sommet de la hiérarchie, cet appareil photo compact, aussi connu sous le nom de RX 100 M6, bénéficie de nombreux avantages. En premier lieu, il est d’une polyvalence remarquable, balayant un ensemble de performances généralement plutôt attendues d’un appareil photo reflex. Cet appareil photo compact pro offre également un piqué remarquable en enregistrement vidéo.

Sony RX100 VI

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Ainsi, le Sony RX100 VI répondra tout d’abord aux photographes les plus exigeants en matière de rapidité. L’appareil est certes un peu lent à se mettre en route (2 secondes de latence), mais la mise au point s’effectue en 0.03 secondes, ce qui fait de lui l’appareil compact le plus rapide au monde, une fois allumé bien-sûr. Pour la photo de rue, c’est parfait, à condition de ne pas l’éteindre tout le temps. Cette rapidité de mise au point de l’auto-focus est possible grâce aux 315 points à détection de phase qui prennent en compte environ 65% de la zone à photographier. Si vous ajoutez à cela la capacité de prendre des photos en rafale à 24 images/seconde et une fonction Eye AF qui permet la mise au point sur la pupille d’un œil et son suivi, vous avez là une bête de concours qui ne vous laissera jamais tomber par une photo floue, même avec un sujet en mouvement.

Côté pixels et optique, le Sony RX100 VI n’est pas en reste. Avec un capteur de 20,1 Mpixels et avec une plage focale qui couvre l’équivalent d’un 24-200 en 24x36mm, avouez que vous avez-là de quoi répondre à la majeure partie de vos usages ordinaires, et même un peu plus. A moins d’avoir besoin d’un véritable grand-angle, d’un fish-eye ou d’un téléobjectif pour la photographie animalière, il est à parier que vous allez vous régaler avec la qualité de l’optique Zeiss, dotée d’une clarté garantie sur la totalité de la plage et d’effets de flou intéressants à ouverture f/2.8. Bien sûr, si le zoom est votre priorité, optez alors plutôt pour notre modèle précédent et son zoom 30x qui offre une alternative intéressante à ce zoom 8x. Mais chez Sony, la priorité est à la polyvalence de qualité.

Niveau écran et connectivité, bien sûr rien ne sera laissé de côté (Wifi, Bluetooth, port mini HDMI…). Si vous cherchez un appareil photo compact avec écran orientable, alors l’écran de cet appareil expert Sony doté de 921.600 points est bien sûr fait pour vous. Ecran orientable, visée escamotable, flash intégré, le caractère compact est ici porté à son paroxysme, pour néanmoins un poids de quelques 300g, ce qui n’en fait pas le compact le plus léger de la gamme.

Concernant la vidéo enfin, la qualité de l’enregistrement en fait un appareil photo compact 4K très performant, en usage combiné à un mode HDR. Bien sûr, on pourra toujours regretter qu’à ce prix (autour de 1300€), le Sony RX100 VI n’enregistre qu’en 4K UHD 25/30p là où des smartphones proposent parfois mieux. Mais les modes ralentis et super ralentis bénéficient tout de même d’un piqué exceptionnel et bien supérieur à celui des smartphones, grâce à une optique de qualité exceptionnelle et à un pilotage facile par écran tactile interposé, sans oublier la spécificité remarquable des compacts de cette série, bénéficiant d’un « grand » capteur 1’’.

 

Panasonic Lumix TZ90 : le meilleur rapport qualité/prix du moment

Si vous partez en safari ou avez besoin d’un zoom optique puissant, voici le modèle à regarder de près. Cet appareil photo compact est doté d’une optique impressionnante 30x, correspondant à un 24-720 mm avec focale f/3.3 -6.4, une caractéristique que l’on retrouve sur plusieurs modèles de la gamme, développée par Panasonic.

Panasonic Lumix TZ90

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Mais le Lumix TZ90 n’est-il pas trop spécialisé dans les distances lointaines, au détriment d’autres fonctionnalités ? Bien sûr, à ce prix-là (comptez désormais moins de 300€), la luminosité perd un peu en qualité, mais la stabilisation sur 5 axes se révèle tout à fait satisfaisante. Au-delà de cette première impression, et pour un capteur de 20,3 Mpixels, qu’obtient-on au final si on n’est pas véritablement intéressé par un tel zoom optique ?

Si vous cherchez un appareil compact wifi doté d’une visée électronique, d’un mode 4K pour la photo ou la vidéo (4K UHD), ou encore un écran orientable et tactile efficace, ne cherchez plus. Tout est effectivement bien là. Bien sûr, ce boitier est un peu plus gros que celui des concurrents (et aussi un peu plus lourd, 320grammes), ce qui en fait un objet un peu encombrant pour un compact mais le zoom est à ce prix et la prise en main s’en trouve aussi améliorée, là où les compacts Sony, aux petits gabarits et aux petites touches, pourront sembler bien minces et petits à ceux qui ont de grande mains ou de gros doigts.

Quant à l’écran arrière, d’une taille tout à fait respectable de 3’’ (soit environ 7,5 cm), la fonction tactile est quasiment parfaite : une constante de la marque. En mode vidéo, son usage est un véritable régal et la mise au point est grandement facilitée par la fonction tactile qui permet un auto-focus doux dans les transitions.

Enfin, notons également deux caractéristiques assez appréciables du Panasonic Lumix TZ90. La batterie permet de prendre environ 400 photos avant de rendre l’âme, un très bon point pour un appareil à ce niveau de prix. D’autre part, il est également capable de se transformer en un appareil photo compact pour macro de grande qualité, avec une distance à minimale à l’objet de seulement 3 cm et la possibilité de shooter en RAW, une option toujours appréciable pour les semi-pro qui veulent retoucher leurs photos avec Lightroom par exemple.

Bref, le Lumix TZ90 est un bon pari pour l’achat d’impulsion qui précède les vacances, surtout que son prix a bien diminué depuis l’apparition de modèles plus récents de la gamme, recentrés depuis sur des zooms 10x forcément plus lumineux.

 

Nikon Coolpix W100 : un compact pas cher idéal pour débutant

Cet appareil est un bon appareil photo compact pour débuter et l’un des meilleurs modèles à petit prix de Nikon. Décliné en plusieurs finitions, jaune, rose, bleu, argenté et même à motif, et possédant un zoom optique Nikkor 3x, le modèle séduira celles et ceux qui sont à la recherche d’une utilisation intuitive et facile et d’un modèle qui s’adapte à la prise de vue automatique.

Nikon Coolpix W100

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Cet appareil photo est d’ailleurs équipé d’un mode enfant qui permet aux plus petits de se familiariser avec la prise de photos, ce qu’ils apprécient en général beaucoup. L’appareil supporte des chutes de 1,5m et est étanche jusqu’à 10m. Il est donc parfait pour de petite plongée à faible profondeur mais ne supportera pas de plongée en bouteilles où d’ailleurs sa sensibilité à la faible lumière ambiante ne lui permettra pas d’obtenir de bons résultats.

Si le zoom optique peut sembler un peu juste (vous pouvez passer au modèle Nikon Coolpix N10 si vous préférez un zoom x5 un peu plus confortable), la définition de 13 Mpixels est, elle, largement suffisante pour une utilisation courante et pour des tirages 20×30 sans perte de qualité notable, avec une taille d’image maximale de 4160 x 3120 pixels. Ce modèle est un véritable appareil de baroudeur. Avec un prix attractif, autour de 120€, il permet de ne pas se sentir coupable quand on l’oublie au fond d’un sac. Il supporte d’ailleurs bien la poussière et les températures négatives, jusqu’à -10°C. Il est donc parfait également pour aller skier, puisqu’il résistera assez bien aux éventuelles chutes, y compris aux vôtres !

Du côté du caractère intuitif, les menus s’adaptent à tous les âges – y compris aux enfants – et permettent d’activer des modes « scènes » rapidement, afin de laisser l’appareil faire les réglages adaptés au type de prise de vue qu’il est capable de reconnaître et donc d’anticiper. Surtout qu’avec une optique dotée d’une focale oscillant entre f/3,3 et f/5,9, cela laisse quelques possibilités intéressantes, même si elles sont nécessairement limitées à ce prix. Néanmoins, l’appareil propose un équivalent à une focale 30-90 pour du 24-36mm. Ni vraiment grand angle, ni vraiment téléobjectif, il couvre une plage habituelle pour un usage quotidien, ni plus ni moins.

Bien sûr, la connectivité sans fil n’est pas là, à ce prix. Pas d’écran orientable ou tactile non plus, mais avouez qu’on n’en a pas toujours l’utilité et qu’un simple câble n’est pas une chose très difficile à emporter. En cas de luminosité un peu faible, l’appareil sera forcément un peu bridé dans ses capacités, avec une montée en ISO limitée à 1600. Mais un flash efficace est présent.

Au niveau de l’écran, le Nikon Coolpix W100 est équipé d’un écran de 2,7’’ de 230 000 pixels avec une image plutôt nette grâce à un mécanisme de réduction des vibrations toujours bien utile. Enfin, le mode vidéo n’est pas en reste, puisqu’il est possible de filmer à 1080p. avec une résolution maximale de 30 images/seconde. A noter également, et c‘est plutôt rare pour cette gamme de prix, l’appareil est doté également d’une fonction de détection de visages et d’un déclenchement au sourire. Alors, cheeeeeese !

 

Qu’est-ce qu’un appareil compact numérique ?

Le boitier compact est longtemps resté associé à une piètre qualité d’image. Ce temps est maintenant révolu. L’appareil photo compact possède d’immenses avantages par rapport à ses concurrents reflex ou hybrid et notamment celui de posséder un boitier unique et peu encombrant et qui comporte un seul objectif ou zoom rétractable ainsi qu’un flash. Bien sûr, ces modèles ont les défauts de leurs qualités : touches parfois petites, poids léger et préhension parfois aléatoire, fragilité et performances en général moins hautes que les gammes reflex ou hybrid. Mais un bon nombre d’idées reçues sont depuis longtemps battues en brèche par les performances des modèles les plus récents, d’autant plus que de grandes marques d’optiques comme Zeiss ou Leica apportent un savoir-faire indéniable à des marques comme Sony ou Panasonic, sans compter sur la présence sur le marché des indémodables Nikon, Canon ou encore Fuji.

Si l’appareil compact a semblé sonner le glas des appareils argentiques, on peut aussi penser que leur prix de plus en plus concurrentiel a permis à de nombreuses personnes de se mettre à la photo sans avoir peur de gâcher une pellicule et de devoir payer le développement de photos peu satisfaisantes. Le règne du numérique a sonné la fin de la mine défaite du client au comptoir du photographe auquel il confiait ses précieux rouleaux.

 

Smartphone ou compact ?

Cependant, un nouvel acteur est venu lui-même perturber un marché en pleine extension. Le smartphone est depuis peu une alternative intéressante à l’achat d’un appareil photo compact. Il a fallu attendre néanmoins plusieurs années, jusqu’en 2017 au moins, avant que les performances de ces modèles, essentiellement chez Samsung, Apple et maintenant Huawei, ne fasse hésiter les clients à la recherche d’un appareil photo compact à glisser dans sa poche.

Il est vrai que des modèles comme le Samsung S9, l’Iphone X ou le Huawei P20 Pro ont de quoi séduire : double voire triple capteur, possibilité d’enregistrer des vidéos en 4K à 60 images/secondes, poids minimal bien inférieur à 200 g, grands écrans tactiles de plus de 5,8’’ (pour l’Iphone) et au-delà (pour les deux autres), et surtout la possibilité de se passer d’un appareil supplémentaire en utilisant son téléphone, a priori toujours avec nous, pour deux usages. Sans compter bien-sûr la facilité avec laquelle vos photos se retrouvent sur vos réseaux sociaux préférés ou dans vos boîtes e-mails, sans nécessité de passer par un ordinateur intermédiaire.

Néanmoins, le prix très élevé de ces appareils peut rebuter et un appareil photo compact d’entrée ou de milieu de gamme pourra nous apparaître bien plus abordable, d’autant plus que ces modèles proposent des fonctionnalités que les téléphones ne pourront certainement pas proposer de sitôt, comme la possibilité de filmer sous l’eau ou la possibilité de prendre plus de 400 photos sans recharger l’appareil.

Si vous trouvez que votre smartphone se décharge déjà trop vite, l’utiliser comme un appareil photo pour vos vacances pourrait bien vous faire changer d’avis rapidement. A moins d’être toujours à proximité d’une prise électrique, et de vous balader en permanence avec votre chargeur ou une batterie supplémentaire. La portabilité en prend alors un coup.

 

Comment bien choisir son appareil photo compact ?

Ce petit appareil photo compact pas cher que vous avez vu dans le catalogue de votre supermarché habituel, que vaut-il réellement ? Quelles sont les caractéristiques à regarder de près avant de se décider à acheter un appareil numérique compact ?

Vous devez tout d’abord déterminer quel est l’usage habituel de votre appareil compact. S’agit-il de l’emporter partout avec vous ? Auquel cas, la taille et le poids auront une importance cruciale afin de vous permettre de le glisser facilement dans une poche ou un sac à main.

Si vous prévoyez de l’emmener en vacances à la plage, il existe désormais une multitude de modèles d’appareils photo compacts waterproof, étanches à des profondeurs variables selon l’usage que vous en aurez (plongée en bouteille ou plongée moins profonde avec masque et tuba).

Enfin, si vous portez des lunettes, vous n’aurez peut-être pas besoin d’un appareil photo compact avec viseur et votre choix se portera alors plutôt sur un modèle possédant un écran arrière plus large et tactile.

Quant à la définition que vous préférez, pensez que la course aux pixels ne vaut que si vous prévoyez de faire des tirages papier de grande taille, ou si vous prévoyez de recadrer très souvent vos photos sur des détails.

La plupart du temps, nous ne faisons tirer que des photos 10×15 et les formats plus importants ne sont utilisés que de façon très occasionnelle.

Enfin, sur l’objectif et le zoom optique qui équipent votre appareil, ceux-ci ont leur importance, surtout pour les amateurs de voyage et de photos de paysage.

Si vous partez en safari, un appareil équipé d’un zoom optique puissant sera certainement utile pour vous rapprocher virtuellement des animaux farouches sans perte de qualité.

Si vous partez dans des pays où les grands espaces et les paysages méritent d’être saisis dans leur ensemble, alors un appareil photo compact grand angle vous sera utile.

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